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Dents de furet et soins dentaires pour furet

Les furets ont de merveilleuses dents nacrées, comme ma grand-mère les appelait, de belles dents fonctionnelles. Elles brillent et sont d’un blanc éclatant. Les dents sont des outils merveilleux, elles permettent au furet de manger, de s’agripper à des objets et de les tenir ou de les déplacer – en fait comme une autre main – et elles permettent aux soigneurs d’estimer l’âge d’un furet d’après leur apparence. Bien entendu, les gardiens de furets doivent savoir que les dents des furets, comme celles des humains, nécessitent des soins appropriés !

Le nouveau propriétaire d’un furet trouve généralement ces dents très tôt après l’arrivée du furet, lorsqu’il commence à utiliser ses petites dents et à mâcher, ceci est dû au fait que les bébés furets sont généralement achetés avec des dents de lait. Ces dents de lait sont remplacées par les canines permanentes vers l’âge de 7 à 9 semaines. Les furets ont également des incisives sur les mâchoires supérieure et inférieure, le plus souvent six de ces incisives se trouvent entre les canines. Les dents du furet poussent de la pointe vers la racine, c’est pourquoi les furets plus âgés semblent avoir des dents plus grandes. Bien entendu, comme chez l’homme, les gencives du furet commencent à se rétracter, ce qui fait que la dent semble à nouveau plus grande qu’avant.

Les propriétaires remarquent souvent un éclat ou une abrasion sur la canine du furet. En général, il ne s’agit pas d’un problème alarmant. Les furets adorent mâchouiller leurs cages en fil de fer et il arrive qu’une traction excessive sur le fil, ou une chute sur un plancher en bois ou en carrelage, provoque un éclat ou une fracture de la canine (généralement supérieure). Si une fracture se produit, elle ne nécessite généralement pas de soins dentaires particuliers, SAUF si la pulpe est exposée. Les vétérinaires et les propriétaires doivent cependant surveiller la dent pour détecter tout signe d’abcès ou d’infection.

L’hygiène dentaire des furets est une partie nécessaire, bien que mal comprise, des soins réguliers des furets. Les propriétaires qui font participer régulièrement ou occasionnellement leurs furets domestiques à des expositions de furets savent que l’hygiène dentaire est prise en compte par les juges de l’exposition. Cependant, la majorité des propriétaires de furets ne réalisent pas toujours que l’hygiène dentaire est très importante pour la santé et le bien-être général de leur furet. Alors que la plupart des propriétaires de furets sont méticuleux en ce qui concerne les soins et l’entretien de leur animal, beaucoup ne réalisent pas l’importance ou la nécessité d’une bonne hygiène dentaire.

Ce que disent les vétérinaires… et pourquoi

Les furets, comme les autres animaux de compagnie, bénéficient grandement d’un régime de soins dentaires. La plupart des vétérinaires recommandent un brossage de base des dents deux fois par mois comme soin d’hygiène buccale de base. (Cela correspond à peu près au régime de soins dentaires recommandé pour les félins) Les raisons d’un régime de soins dentaires sont variées. Fondamentalement, les bactéries peuvent pénétrer dans le système de l’animal par les gencives enflammées, causées par l’accumulation de la plaque dentaire (communément appelée maladie parodontale). La maladie parodontale peut être à l’origine de plusieurs affections chez le furet, notamment : abcès à la racine des dents, endocardite ou périocardite (maladie cardiaque), et infections chroniques de faible intensité pouvant entraîner une perte de poids, une sensibilité aux infections en général et une léthargie.

Les propriétaires de furets bien informés choisiront de consacrer quelques minutes à l’entretien des dents de leur animal lorsqu’ils évalueront les risques de maladie et d’infection. D’autres problèmes de santé qui peuvent être liés aux infections des gencives et à une mauvaise dentition sont l’hypertrophie de la rate ou la splénomégalie. En effet, au fur et à mesure que l’infection couve, la rate s’agrandit, provoquant ainsi des symptômes tels qu’une augmentation du volume de la section médiane et une léthargie. Il y a de nombreuses raisons de prendre soin de la santé dentaire de vos furets !!!

Les fournitures pour l’entretien. Une brosse à dents féline, soit un dé à coudre en latex, soit une brosse à poils, et un peu de dentifrice aromatisé pour animaux de compagnie.

Alors, comment brosser les dents d’un furet ? Pour l’entretien de routine à la maison, il existe plusieurs brosses à dents sur le marché qui peuvent fonctionner remarquablement bien. Les brosses à dents pour félins se présentent sous la forme d’une brosse à dents à poils standard ou, comme je le préfère, d’une brosse à dents à doigts en latex. La brosse à dents à doigt est fabriquée en latex souple, avec les poils et le reste, et s’adapte à votre index comme un dé à coudre. Ces brosses à dents, qu’elles soient en poils ou en latex, sont disponibles dans divers endroits, dans les cabinets de vétérinaires, les magasins de fournitures pour animaux ou les animaleries. Certaines personnes choisissent d’envelopper leur doigt (celui de leur maître) dans une gaze et d’y appliquer le dentifrice… dans tous les cas, ce qui vous convient et ce qui permet de faire le travail fonctionne !

Pour décider de la brosse à dents à utiliser pour les soins dentaires de votre furet, vous devez d’abord considérer plusieurs choses : Comment votre furet réagit-il lorsque vous manipulez sa bouche et ses dents ? Si le furet est jeune et encore nerveux, la meilleure brosse sera une brosse à poils. Si votre furet est plus âgé et plus doux et que vous lui prodiguez régulièrement des soins et un entretien, la brosse à dents en forme de dé à coudre devrait faire l’affaire. Plusieurs sociétés fabriquent les articles mentionnés ci-dessus ainsi que des dentifrices aromatisés pour animaux de compagnie. Des détartreurs sont également disponibles dans les animaleries ou lors des expositions de furets, ou peut-être votre vétérinaire en propose-t-il également.

Mode d’emploi… le brossage

Si vous n’avez jamais brossé les dents de votre furet, vous devrez peut-être l’habituer progressivement à ce que sa bouche soit manipulée. Commencez par masser doucement les joues et la bouche du furet avec votre doigt. Lorsque votre furet semble bien tolérer cette pratique, vous pouvez lui faire goûter le dentifrice (voir ci-dessous) et commencer à le familiariser avec la brosse à dents. Vous aurez sans doute envie de lui donner un coup de main ou de demander à quelqu’un d’autre de le tenir. N’oubliez pas d’être patient – il s’agit d’une nouvelle expérience pour votre furet.

À l’aide de la brosse à dents ou de la brosse à dents à doigts et d’un dentifrice félin (nos furets semblent préférer le goût du malt), massez doucement les gencives et les canines. Vous remarquerez que les accumulations de friandises et d’aliments mous s’enlèvent très facilement. Le dentifrice étant comestible, il n’est pas nécessaire de le rincer. N’utilisez jamais de dentifrice pour humains ou de bicarbonate de soude sur les dents d’un animal de compagnie, cela peut être nocif pour l’émail. Il est également conseillé de remonter vers les molaires pour aider à réduire l’accumulation de tartre dans les zones que la langue n’atteint pas. Cela réduira le besoin de nettoyages fréquents des dents chez le vétérinaire. La nourriture croquante (croquettes) est recommandée pour aider à garder les dents propres, mais elle ne suffit pas à faire tout le travail.

Les dents sales – le tartre… par où commencer ?

Si les dents du furet présentent déjà une forte accumulation de plaque dentaire, vous devrez commencer par demander à votre vétérinaire d’effectuer un détartrage dentaire. Pour ce faire, le furet est généralement placé sous anesthésie (isofluorane). Ou, si votre furet est docile et que vous avez les connaissances et l’aisance nécessaires, vous pouvez essayer vous-même sans anesthésie. Votre vétérinaire vous montrera peut-être comment détartrer les dents de votre furet et vous fournira des instructions si vous le demandez. Un détartrage dentaire nettoie les surfaces situées sous et au-dessus de la ligne gingivale et doit être effectué lorsque vous remarquez que les dents ne sont plus blanches. La matière de couleur feu (plaque dentaire) est généralement très molle et peut être retirée facilement. Si on la laisse subsister, elle se transforme en tartre. Le tartre (taches grisâtres ou verdâtres sur les dents, généralement plus visibles sur les molaires) peut être de couleur verdâtre, brunâtre ou jaunâtre. Il peut prendre une teinte rougeâtre si les gencives saignent à cause d’une irritation et tachent le tartre. Le tartre est une accumulation durcie qui provoque une irritation des gencives, et une infection à un stade avancé, c’est pourquoi il est impératif de garder les dents du furet propres.

Détartrage pour les bricoleurs….

Pour détartrer les dents de votre furet, il vous faut un instrument dentaire ou un grattoir. Ces grattoirs sont disponibles dans les animaleries ou dans les expositions d’animaux domestiques. Certains grattoirs sont de conception différente, certains ont des extrémités plus pointues, d’autres sont en forme de pelle, d’autres encore ont des extrémités plus arrondies. Dans certains cas, l’ongle est efficace pour la plaque et le tartre sous la ligne des gencives, mais les propriétaires doivent savoir que le tartre au-dessus de la ligne des gencives doit également être éliminé. La technique de détartrage dépend du type d’outil utilisé et de l’importance de l’accumulation de tartre sur les dents. Le mouvement sera soit d’un côté à l’autre (un mouvement de frottement), soit de haut en bas (en commençant au niveau du rebord gingival ou juste en dessous et au-dessus et en tirant vers le bas pour enlever le tartre de la dent). Il se peut que vous deviez briser les zones fortement accumulées en appliquant une pression au centre, ce qui facilite la rupture du tartre sur la dent. Après le détartrage, il est conseillé de brosser les dents ou de les polir avec une gaze enroulée autour du doigt. Cela permet de polir les bords tranchants qui peuvent être laissés par le grattage et de nettoyer les débris laissés par le détartrage.

Il faut savoir qu’un nettoyage dentaire vétérinaire peut être nécessaire pour enlever le tartre des dents de votre furet tous les ans ou tous les deux ans pour une santé dentaire optimale. La fréquence à laquelle votre furet a besoin d’un détartrage vétérinaire varie en fonction de son régime alimentaire. Les furets qui mangent des aliments mous (non recommandés, sauf si leur état de santé l’exige) et des friandises auront besoin de nettoyages dentaires plus fréquents.

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