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Quelle est la durée de vie d’un furet ?

L’espérance de vie moyenne d’un furet bien entretenu est de 5 à 8 ans, mais il peut vivre jusqu’à plus de 10 ans. Cette durée de vie est comparable à celle d’un de leurs ancêtres génétiques, le putois d’Europe (Mustela putorius). Le putois vit environ 5 ans à l’état sauvage et jusqu’à 14 ans en captivité.

Les 12 premières semaines de vie du furet

À leur naissance, les furets sont extrêmement petits, environ 5 centimètres de long et moins d’une once (14 grammes). Ils naissent sourds, aveugles et sans dents. Ils ont des poils blancs très fins, qui prendront leur couleur adulte en trois semaines.

Les furetons sont complètement dépendants de leur mère jusqu’à l’âge de 3 semaines, lorsqu’ils commencent à ouvrir les yeux, que leurs canaux auditifs se débouchent et que leurs dents poussent. À 4 semaines, ils commencent à jouer les uns avec les autres et à 6 semaines, ils peuvent être sevrés et commencer à manger des aliments solides.

Bien que les furets soient assez indépendants à l’âge de 6 semaines, ils doivent encore apprendre à se socialiser et à survivre avec leur mère. Les chatons ne doivent pas être retirés des soins de leur mère avant l’âge de 8 semaines au moins (mais il est préférable qu’ils restent avec leur mère jusqu’à l’âge de 10 à 12 semaines).

Certains vétérinaires pensent que la durée de vie plus courte des furets américains est due à la façon dont les grands éleveurs commerciaux traitent les furets pendant leurs 12 premières semaines. Les éleveurs commerciaux stérilisent généralement les furets bien avant qu’ils ne soient sexuellement matures, vers l’âge de 4 à 6 semaines. Ils vendent aussi généralement les furets à l’âge de 8 semaines, les séparant ainsi trop tôt de leur mère. Ces deux pratiques peuvent entraîner une durée de vie plus courte.

La première année du furet

Les furets deviennent sexuellement matures très rapidement. Les furets femelles sont généralement prêts à s’accoupler à l’âge de 8 mois et les furets mâles à 10 mois. Ils sont considérés comme des adolescents jusqu’à l’âge d’un an.

Les furets ont tendance à être irritables au cours de leur première année, comme les jeunes chiots. C’est au cours de cette première année que vous devrez passer le plus de temps à apprendre à votre furet à ne pas mordre.

Les furets adolescents sont extrêmement actifs et ont besoin de plus de temps hors de la cage. Ils ont tendance à jouer pendant des heures chaque jour, entrecoupées de sommeil profond.

Le furet de 2 à 4 ans

Ce sont les meilleures années de la vie d’un furet adulte. Ils sont actifs et ont tendance à être en meilleure santé. Cependant, les jeunes furets peuvent encore développer des maladies graves, notamment un lymphome, un insulinome et une maladie des glandes surrénales. Les furets de tous âges doivent donc se rendre régulièrement chez le vétérinaire pour des examens de contrôle.

Vous avez peut-être remarqué que le pelage de votre furet change de couleur ! En effet, les furets changent de pelage deux fois par an (généralement en été et en hiver) et la couleur de leur pelage peut changer à chaque fois. Par exemple, la forme du masque d’un furet peut changer ou bien il peut devenir plus foncé ou plus clair.

Outre les changements de pelage, les furets perdent également du poids en été et en prennent en hiver.

Le furet à 5 ans et plus

À ce stade, un furet est considéré comme âgé. Vous pouvez même remarquer que votre furet commence à avoir des poils gris, tout comme un humain !

Les furets âgés sont moins actifs, dorment plus souvent et jouent moins énergiquement. Ils peuvent également perdre du poids et sont plus susceptibles de développer des maladies graves. Au cours de ces dernières années, les variations de poids entre les saisons peuvent ne pas varier autant que lorsque le furet était plus jeune.

Comme pour les humains âgés, vous devez prendre davantage soin d’un furet âgé. Il doit aller chez le vétérinaire plus souvent, subir des analyses de sang et d’autres tests régulièrement pour s’assurer qu’il est en bonne santé, et vous devez veiller à ce que sa qualité de vie soit la meilleure possible. Même si les furets âgés sont moins actifs, ils ont toujours besoin de jouets stimulants, d’activités amusantes et d’attention de votre part !

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