L'installation du furet à la maison

Les furets sont des membres de la famille des belettes, qui sont domestiquées depuis plus de 2000 ans. Ce sont des animaux de compagnie très intelligents et sociaux, et bien qu’ils puissent sembler être un petit animal de compagnie facile à entretenir, ils représentent une responsabilité importante qui exige souvent le même niveau de soins qu’un chat ou un chien, sinon plus !

Qui sont exactement les furets ?

La durée de vie moyenne d’un furet est de 5 à 7 ans, mais le record actuel du plus vieux furet est de 14 ans ! Ces petites créatures sont fascinantes. Si vous souhaitez adopter un furet, n’oubliez pas que ce sont des animaux sociaux. Pensez donc à adopter un couple pour qu’il ne se sente jamais seul. Si vous avez de jeunes enfants à la maison, il est recommandé d’éviter d’adopter un furet. Ce sont des animaux extrêmement vulnérables qui peuvent facilement se blesser s’ils sont maltraités ou s’ils meurent.

Comme les chats, ils aiment faire des siestes et dormir jusqu’à 20 heures par jour. Cependant, lorsqu’ils sont éveillés, ce sont des animaux de compagnie très actifs et enjoués ! Ils aiment jouer et vous invitent à les rejoindre. Si vous commencez à jouer avec eux, vous vous rendrez compte qu’ils sont beaucoup plus heureux. Ils aiment passer à travers tout, y compris les boîtes en carton, les tuyaux en PVC, les tuyaux de séchage du linge, les sacs en papier, et même les jambes de pantalon ou les manches de chemise longues. Ils ont tendance à jouer les jeux difficiles et à morder par jeu au début, il est donc essentiel qu’ils apprennent à ne pas le faire.

Lavez votre furet

Bien que les furets soient des animaux sauvages, ils sont connus pour leur odeur musquée. Quel que soit le nombre de fois où vous donnez un bain à un furet, l’odeur ne disparaîtra jamais complètement. Cette odeur est bien pire chez les furets non castrés, mais heureusement, presque tous les furets domestiques  sont castrés au moment de la reproduction, de sorte que nous n’avons pas à nous en inquiéter.

Ils possèdent également une paire de glandes anaérobies semblables à celles des chats et des chiens, et leurs excrétions dégagent une forte odeur. Ils utilisent rarement ces glandes anales, sauf s’ils sont sévèrement irrités, et l’odeur se dissipe au bout de quelques minutes. Une fois encore, la plupart des furets que vous trouverez ici ont déjà subi une ablation chirurgicale de leurs glandes, vous devrez donc vous contenter d’une légère odeur de musc provenant des huiles de la peau.

Le bain doit être limité au strict minimum – au moins une ou deux fois par mois. Le bain du furet prive la peau et les poils de toutes les huiles naturelles (légèrement parfumées), obligeant le corps à compenser et à en produire davantage. En fait, baigner excessivement un furet pourrait exacerber ses odeurs. En général, ils se comportent bien, un peu comme les chats. Si vous leur donnez une bouteille d’eau, ils s’en serviront pour se nettoyer le visage. Le bain, quant à lui, peut aider à atténuer les imperfections causées par les puces ou la peau sèche. Si vous devez donner un bain à votre ami à fourrure, veillez à utiliser un shampooing conçu pour les animaux domestiques et de l’eau chaude.

L’habitat du furet 

Les cages à furets doivent avoir des dimensions d’au moins 45 x 45 x 75 cm et comporter deux niveaux ou plus, y compris des escaliers ou des rampes qu’ils peuvent escalader. Les cages les plus efficaces sont les cages grillagées. Évitez d’utiliser des aquariums car ils sont mal ventilés. Pour éviter qu’ils ne s’échappent, la cage doit avoir de très petits interstices et un verrou sûr – vous serez surpris de voir à quelle vitesse ils peuvent suffoquer avec de trop petites ouvertures ! Comme les barreaux peuvent blesser leurs petits pieds. Il faut utiliser un tapis lavable, du linoléum ou quelque chose de similaire pour recouvrir le sol. Évitez d’utiliser du papier journal (qui tache les mains), du bois (difficile à désinfecter) et des copeaux de cèdre ou de pin (qui peuvent causer des problèmes respiratoires et dégager des odeurs nauséabondes) sur le sol.

Vous devez fournir à vos furets des hamacs ou des étagères sur lesquels ils peuvent se reposer, ainsi qu’une sorte d’enclos sombre dans lequel ils peuvent se cacher. La literie, comme les serviettes et les couvertures, doit être lavée souvent. En ce qui concerne les jouets, choisissez ceux qui favorisent l’envie d’explorer ou de chasser.

Lorsqu’il s’agit de chasser, ils aiment jouer avec de petites balles, des jouets en plumes pour chats et de petits jouets en tissu pour bébés. Évitez d’utiliser des jouets en latex ou en mousse, car ils risquent de le malmener et de s’étouffer, ce qui peut entraîner un blocage gastro-intestinal.

Les furets ont besoin de stimulation mentale et d’exercice, et ne doivent pas être confinés 24 heures sur 24. Lorsqu’ils sont hors de leur cage, ils doivent être surveillés en permanence. Les zones que vous permettez à votre furet d’explorer doivent être très strictement « sécurisées ».

Couvrez toutes les ouvertures par lesquelles ils peuvent se faufiler, comme les portes, les fenêtres et les bouches d’aération à charnière sèche. Ils sont connus pour se glisser hors de la maison de cette manière. Vérifiez tous vos vêtements avant de les mettre dans la machine à laver. Avant de mettre en marche le lave-vaisselle, assurez-vous qu’il n’y a pas de furet dedans. Avant d’incliner le repose-pied d’une chaise, assurez-vous de savoir où se trouve le furet.

Les furets peuvent être entrainés à utiliser le bac à litière ! Vous devez leur fournir de nombreux bacs à litière, un dans la cage et plusieurs dans leur aire de jeu. Ils doivent toujours avoir un bac, ou un journal en papier à portée de main car, comme indiqué dans la section « Alimentation« , leur canal digestif est court et ils ne peuvent pas se retenir pendant de longues périodes. Elles préfèrent s’occuper de leurs besoins dans un coin de la pièce. Au lieu d’utiliser du papier agglomérant, essayez d’utiliser du papier granulé ou même du papier recyclé. Vous devrez ramasser leur litière fréquemment.

Les furets doivent être tenus à l’écart des rayons directs du soleil. Il est préférable d’être dans un environnement frais et ombragé. Si la température dépasse 27 degrés Celsius, vérifiez fréquemment l’état de votre furet et, si possible, installez un ventilateur dans sa cage.

La santé du furet

Les furets, comme les autres animaux de compagnie, peuvent avoir des problèmes de santé et doivent être examinés fréquemment par un spécialiste. Il est recommandé de réaliser des contrôles annuels jusqu’à l’âge de 5 ans, puis tous les 6 mois. Les vaccins sont fortement conseillés, notamment celui  contre la rage et la maladie de Carré. Ils courent également un risque élevé d’attraper des puces et doivent toujours être traités avec un produit préventif. Renseignez-vous auprès de votre vétérinaire pour savoir quelle est la meilleure solution pour votre furet.

Il est essentiel de stériliser les furets avant qu’ils n’atteignent leur maturité sexuelle, ce qui peut prendre de 6 à 12 mois. C’est particulièrement crucial pour les femelles, car une fois qu’elles sont en chaleur, elles le restent jusqu’à ce qu’elles soient accouplées, ce qui peut entraîner des maladies mortelles comme la pyométrie et l’anémie aplastique. Cependant presque tous les furets  ont déjà été castrés à un jeune âge.

Il est également crucial de noter que leurs oreilles ont tendance à devenir quelque peu cirées et qu’il faut les nettoyer régulièrement, toutes les deux semaines à un mois. Veillez à utiliser un nettoyant pour oreilles sans danger pour les animaux domestiques. Il est également conseillé de couper régulièrement les ongles de votre furet, au moins toutes les deux semaines, car ils peuvent devenir trop longs et pointus et se prendre dans votre literie, votre tapis, etc. et causer des blessures. Demandez à un vétérinaire de vous montrer comment nettoyer correctement les oreilles de votre furet et couper ses ongles afin d’éviter tout dommage ou blessure involontaire.

Si vous soupçonnez que votre ami à fourrure souffre d’une maladie ou si vous voulez en savoir plus sur celles que j’ai énumérées, veuillez contacter votre vétérinaire.

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